Кошки веревочные

Линьки, или веревочные кошки, возникли как орудие наказания матросов. Это наказание применялось практически на всех флотах. Линьки - сплетенная из пенькового троса плеть с девятью концами, реже концов было иное число – от 7 до 13, что определялось количеством прядей в применяемых на данном флоте тросах. Это орудие могло изготавливаться двумя способами: расплетанием толстого троса, или складыванием веревки с последующим разрезанием сгиба на одной стороне и обвязыванием другой одним из концов. Концы кошек закрепляются от разлохмачивания (и для усиления воздействия) так называемым «кровавым узлом», который именно отсюда и получил свое название. Кошки различаются по воздействию, в зависимости от материала изготовления, их длины и толщины хвостов. Пенька, как во флотских кошках, и джут жесткие и травматичные материалы, а хлопок и лен гораздо мягче. Именно последние обычно применяют, если не хотят получить просечки. Плетеные веревки жестче и тяжелее витых, Диаметр концов 6-10 миллиметров, длина может быть более метра: уже из этого очевидно, насколько серьезным девайсом является кошка.

Кошки (линьки) в истории. Исторически кошки могли быть простыми и «воровскими», более тяжелыми и жесткими. Удары обычно наносились по спине, одновременно с шагом вперед и сплеча, а значит, кошка описывала очень большую дугу. Сила удара от этого значительно увеличивалась. Количество ударов могло быть от одной дюжины до 12 дюжин. Уже после нескольких ударов на спине показывалась кровь. В дальнейшем концы кошки слипались в один жгут, и удары становились слишком тяжелыми, травмируя внутренние органы. Поэтому после каждой дюжины ударов концы кошки исполнитель наказания (обычно это был боцман или его помощник) разделял слипшиеся от крови хвосты. До сих пор в английском языке сохранилось выражение «То scraich the cat», в переводе «расчесать кошку», означающее сегодня просто «облегчить страдание».